Posts Tagged ‘invasive species’

Invasive Species Carried Steadily in the Antarctic

May 9, 2011

Softpedia news, April 29th, 2011 – original article here

Antarctica was until recently the most pristine continent in the world, but that situation is currently changing. Research scientists, tourists, and just about anyone who sets foot around the South Pole, are carrying bacteria and other organisms that are not indigenous to this area.

For all intents and purposes, we are promoting an invasion that could see the establishing of new species in this clean habitat. While the harsh conditions in Antarctica will take care of most intruders, there are those that will undoubtedly survive.

Some microorganisms are known for being able to survive in space for prolonged periods of time, so they can surely endure in a bit of ice, scientists say. The same holds true for plant seeds that are being involuntarily and steadily carried on the Southern Continent.

 The main risk with invasive species is that they tend to overtake a new habitat by killing off indigenous species. The latter spent millions of years adapting to their environment, and achieving an ecosystemic balance, only to have it all taken away by opportunistic organisms.

“We are still at the stage when Antarctica has fewer than 10 non-native species, none of which have become invasive. Unless we take steps now to minimize the risk of introduction, who knows what will happen,” says expert Kevin Hughes.

The investigator, who holds an appointment as an environmental scientist at the British Antarctic Survey (BAS), analyzed some 11,250 pieces of fresh produce in a new study. Together with colleagues, he was trying to determine how many new organisms make their way in the Antarctic via this route.

Experts found 56 invertebrates, which included aphids, butterflies, spiders and snails. Large amounts of soil were discovered on many produce, and more than a quarter of all were rotten due to microbes.

“Are these numbers surprising, or does it mean this is likely to be a problem? It’s pretty hard to say,” comments Daniel Simberloff, an expert who was not a part of the new research.

“The upshot is that there’s just enough people going to some parts of Antarctica nowadays that lots of organisms are carried there,” adds the scientist, who is a professor at the University of Tennessee in Knoxville.

“I have to think this isn’t good, and some subset of them are going to pose environmental problems,” he goes on to say, quoted by LiveScience.

“To be quite honest, the only way we are going to stop the introduction of nonnative species is to stop going to Antarctica, to cut off all the pathways. What we can do is try and minimize the risk of introduction and we can do that by relatively simple steps,” Hughes adds further.

Mårhund fanget i Nord-Trøndelag

January 25, 2010

Ifølge Direktoratet for naturforvaltning (DN) er det første gang det er fanget en levende mårhund i Norge.

Fanget i burfelle

– Derfor er denne fangsten av stor interesse, sier rådgiver Erik Lund i DN til Trønder-Avisa.

Mårhunden ble fanget i en burfelle satt opp av Statens Naturoppsyn i Gutvik i Leka kommune.

– Vi har de siste årene fått inn mange meldinger om observasjoner av mårhund, men har ikke klart å få bekreftet noen av dem, sier Tore Solstad, regionansvarlig i Statens Naturoppsyn for rovvilt i Nord-Trøndelag.

Svartelistet i Norge

Mårhund, også kalt vaskebjørnhund, er et rovdyr i hundefamilien omtrent så stor som en rødrev. Den er uønsket i Norge fordi den ikke hører til i norsk fauna. Opprinnelig kommer den fra Øst-Asia, men har spredd seg til Russland og store deler av Europa.

Det er tillatt å jakte på mårhund året rundt ettersom den er en uønsket art.
Mårhunden som er fanget i Gutvik, vil imidlertid få leve videre.

– Den vil bli sterilisert, påsatt radiosender og sluppet fri. Mårhunder opptrer ofte parvis, og vi vil undersøke om det finnes flere i det samme området, sier Solstad.

Mårhund-fakta

  • Mårhund er et hundedyr på størrelse med en rev.
  • Den er et rovdyr og en alteter, og lever blant annet av egg, fugleunger, smågnagere, innsekter, frosk og padder.
  • I områder der arten etablerer seg, kan den gjøre store innhogg i bestandene av bakkehekkende fugler og amfibier. Dette kan bli en stor utfordring i mange våtmarksområder og sjøfuglkolonier.
  • Mårhund kan også spre sykdom, og er for eksempel en av hovedvektorene for rabies i Europa.
  • Mårhund kan også være bærer av en bendelmark (Echinococcus multilocularis) som er farlig for mennesker.
  • Mårhund er opprinnelig en asiatisk art som ble satt ut i naturen i det tidligere Sovjetunionen i perioden fra 1929 til 1955. I årene etter utsettingen har arten spredt seg til en rekke land i Europa.

Original article here